Ferrocarriles Indios comienzan a reestablecer servicios

Una cuarentena estricta implementada por el gobierno de la India a fines de marzo hizo que los casos de Coronavirus en el país se mantuvieran en 70.000, con unos 2000 fallecidos.  A partir del 22 de marzo comenzaron a suspenderse los servicios de trenes de pasajeros en todo el país, mientras que los de carga continuaron circulando con normalidad al ser considerados esenciales.  Al mismo tiempo, se hicieron trabajos de infraestructura en menos tiempo debido al no pasaje de trenes.

A comienzos de mayo las restricciones comenzaron a levantarse y los servicios a reestablecerse.  El 1 de mayo comenzaron a circular trenes especiales para devolver trabajadores migrantes internos a sus lugares de origen.  Hasta el 15 de mayo habían corrido 1074 trenes especiales bautizados como “Shramik”, transportando más de 1,4 millones de personas a sus estados de origen, según el Hindustan Times.

El ferrocarril jugó un papel crucial en facilitar el regreso de los trabajadores ya que la paralización de actividades a nivel nacional no solo frenó la actividad económica, sino que también paralizó la mayoría de los sistemas de transporte.

Por otro lado, a partir del 12 de mayo, parte de la red de trenes de pasajeros regulares, que normalmente transportan más de 20 millones de pasajeros en 20.000 trenes diarios, volvieron a circular.  Decenas de miles de boletos para los primeros 30 trenes (15 en cada sentido) se vendieron por internet en 3 horas, y el primer tren partió de New Delhi a las 4 de la tarde.  Todos los servicios se iniciaban desde la capital nacional.

Debido a la alta demanda, a partir del 1 de junio 200 trenes más van a ser puestos en servicio, habiéndose habilitado las reservas tanto en internet como en las estaciones, que van a ser reabiertas.  Los trenes que circulan desde el 12 de mayo están corriendo con una ocupación del 97 %.

El Presidente del Directorio de los Ferrocarriles VK Yadav declaró que “Las operaciones de los trenes de pasajeros están reanudándose gradualmente.  Los 200 trenes que anunciamos se basan en el patrón de demanda, estamos continuamente monitoreando las reservas de pasajes.  1,7 millones de pasajeros han reservado boletos y algunos trenes tienen entre el 90 y el 100 % de ocupación.  Vamos a introducir más trenes basados en la demanda en las diferentes líneas”.

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